Notre savoir faire

Estampes Online est né d'une passion pour les livres anciens et plus particulièrement pour les livres anciens illustrés. En constituant notre fonds, nous avons pu constater que les planches de nombreux ouvrages étaient découpées pour être proposées à la vente dans les brocantes. Certains titres autrefois très répandus - comme l'Atlas national illustré de Victor Levasseur - sont devenus très difficiles à trouver en bon état et complets. De nombreux bouquinistes et bibliophiles déplorent depuis des années ces pratiques... En proposant des gravures numérisées en haute définition - très faciles à imprimer et donnant des résultats souvent plus valorisants que l'original, nous espérons également contribuer au sauvetage de quelques livres rares...

En tout état de cause, nous nous sommes équipés de scanners spéciaux A4 et A3 dédiés aux livres qui permettent de scanner leurs planches et vignettes sans les abîmer. La surface vitrée de numérisation affleure le bord du scanner, ce qui permet d'atteindre le pli de la page alors que le livre n'est ouvert qu'à 45°.

Les progrès des techniques d'impression et la fabrication industrielle du papier permettent une diffusion beaucoup plus large du livre au cours du XIXe siècle. Des procédés chimiques sont notamment mis au point pour obtenir des fibres à partir du bois. Malheureusement, les papiers à base de cellulose de cette époque vieillissent mal : ils jaunissent et l'humidité macule leur surface de rousseurs.

Aujourd'hui, pour illustrer un texte dans un livre, un magazine ou un site internet avec une gravure ancienne, il est indispensable de la traiter après l'avoir scannée. Ce traitement s'opère à l'aide d'un logiciel comme Photoshop et comprend de nombreuses étapes : ouvrir le "brut de scan", redresser l'image, la recadrer, faire le point blanc sur le fond du papier sans altérer le dessin, effacer toutes les imperfections, régler la balance des couleurs et le contraste...
Suivant l'état de la gravure, cette opération peut ne nécessiter qu'une dizaine de minutes ou durer plus d'une heure.

Voici un exemple de traitement réalisé à partir d'une chromolithographie en assez bon état extraite du Costume historique d'Auguste Racinet.

 
Avant traitement   Après traitement